自2011年推出以來,BMW i Ventures一直在對初創公司進行戰略投資,這些初創公司將其視為未來的出行方式。周一宣布,其產品組合的最新成員是一家名為Desktop Metal的金屬3D打印公司。

據《財富》雜志報道,這家總部位于馬薩諸塞州的公司正準備將其首款產品推向市場,以期使該技術更加便宜。有趣的是,Desktop Metal聯合創始人Ric Fulop(該公司首席執行官)和Chiang-Ming Chiang博士還共同創立了鋰離子電池公司A123 Systems。

寶馬的投資是一輪融資的一部分,該輪融資包括來自Lowe's和Google(后者投資的原因涉及一些未公開的“瘋狂的東西”)的一部分。對于寶馬來說,Desktop Metal不僅僅是一項投資,因為這家汽車制造商計劃在其汽車制造過程中采用增材制造。

用金屬進行3D打印的能力降低了生產小批量零件的成本。這意味著寶馬可以采用不尋常或復雜的設計,并快速,經濟高效地生產和測試原型零件。對設計進行小的更改很容易,無需重新安裝工具,并且印刷比加工少浪費。寶馬表示,除了原型之外,該公司還計劃對3D打印最終用途零件進行處理,

至于寶馬i創投公司,該汽車制造商的創投部門已經投資了許多其他初創公司,其中一些已經證明對實現其出行目標很有用。它對RideCell的投資有助于推動BMW ReachNow移動服務的推出。寶馬還購買了EV充電公司ChargePoint和Chargemaster,自動駕駛技術公司Nauto,點對點汽車租賃公司Turo,公交應用Moovit,停車查找器JustPark,拼車應用Scoop,摩托車應用Rever,駕駛分析應用的股份Zendrive,物流平臺Stratim和家庭追蹤應用程序Life360。

Desktop Metal甚至不是寶馬的第一個3D打印合作伙伴。該金融部門最近還投資了Carbon3D,它使用光化學工藝來印刷塑料零件。不知何故,這個以金屬為重點的新項目的可能性似乎更加令人興奮。