西雅圖(Brian Sweeney)對亞馬遜的投訴一長串,從對待倉儲工人的方式到支付的低稅率,以及它努力爭取城市讓步的優惠。因此,當他得知這家在線零售巨頭投入了100萬美元與更多對商業友好的候選人來重建西雅圖市議會時,他掏出了錢包。

這位紐約居民向社會主義委員會成員Kshama Sawant發送了15美元,后者是在線零售巨頭的目標。她的競選活動說,雖然這與10月14日亞馬遜前所未有的支出相比,但自那時以來,約有1900人也向Sawant捐款。這是支持的急劇增加,反映了亞馬遜在進入其自由派家鄉的政治時所承擔的風險。

西雅圖的許多人對該委員會不滿意,但他們也可能不喜歡以世界首富杰夫·貝佐斯(Jeff Bezos)為首的一家試圖影響其選票的公司。由于歷史上的收入不平等加劇了無家可歸者的無家可歸和房價飛漲,其他地方的一些進步主義者也不滿意。

“亞馬遜可以用他們不用繳納的所有稅款在全國數百個地方實現這一目標,”現年28歲的軟件工程師史維尼說。

11月5日,在西雅圖市議會的9個席位中有7個席位,商業利益團體將有機會將城市領導權轉移到政治中心附近,而不是大膽地向大公司征稅,以資助無家可歸的服務或改善公共交通。

該委員會是正式的無黨派人士,但共和黨人在西雅圖當選的機會很小,而且許多有商業支持的候選人對進步的民主黨人都是溫和的。種族將決定理事會是否由社會主義者和極端自由的民主黨人或更中間派人士主導。

亞馬遜發言人亞倫·托索(Aaron Toso)在一份聲明中說:“我們為這次選舉做出了貢獻,因為我們非常關注西雅圖的未來。”“我們認為,至關重要的是,我們的家鄉擁有一個市議會,該議會應著重于務實的解決方案,以應對我們在交通,無家可歸,氣候變化和公共安全方面面臨的共同挑戰。”

進步民主黨總統候選人伊麗莎白·沃倫和伯尼·桑德斯都在指責亞馬遜試圖收購該委員會。

選舉是在一場政治崩潰破壞了議會的聲望之后的一年。領導人一致通過了“亞馬遜稅”,旨在使利潤豐厚的公司為無家可歸的人提供更多的負擔得起的住房。

在亞馬遜起義之后,它取消了稅收,亞馬遜每年必須支付約1100萬美元,并威脅要停止在該市的增長。該公司表示,西雅圖不需要更多的資金,并且“高度不確定市議會的反商業立場或其支出效率低下是否會變得更好。”

辯論有助于鞏固亞馬遜對地方政治的覺醒,因為該委員會的知名度下降,尤其是在處理無家可歸問題上。四名理事會成員決定不尋求連任。

自該市宣布無家可歸危機以來的四年中,進展甚微。許多商業利益支持無家可歸者營地的“掃蕩”,并伴隨著團隊幫助人們獲得服務。

包括薩旺(Sawant)在內的自由委員會成員說,這次掃蕩是不人道的,沒有用。她要錢給小房子的村莊。

同時,在索旺(Sawant)地區的一些人說,她對建立民族社會主義運動更感興趣,而不是回應他們的擔憂。她的捐款很大一部分來自州外。

Sawant幫助西雅圖成為第一個采用每小時15美元最低工資的大城市。她經常說人們必須在“階級斗爭”中選擇一方,并警告說,亞馬遜的勝利會鼓舞公司利益,為使富人繳納更多稅款或傳播諸如房客權利和帶薪病假法之類的進步政策而努力。

特蕾莎·穆斯克達(Teresa Mosqueda)和洛雷娜·岡薩雷斯(LorenaGonzáles)這兩個不愿當選的自由主義者,是支持工會的理事會成員,他們在初選中并不贊同薩旺。

但是在亞馬遜考慮進去之后,兩個人都在上周熱情地支持了她。她正在與西雅圖年度同性戀驕傲節的導演伊根·奧利安(Egan Orion)競爭。

岡薩雷斯說,亞馬遜的支持可能會改變Orion的職位。

她說:“當有那么多錢被提供時,就會有一種討價還價的期望。”“亞馬遜已經擁有進入議會的大量權限。他們想要的是當選官員,他們會屈服于自己的意愿。”

在最近的辯論中,Orion指出了他在LGBTQ社區和小型企業中的工作,他說:“這種說法與我本人或競選活動的方式不符。”

他形容自己是一個進步的人,但他說,與商業領袖進行談判比妖魔化他們可以做的更多。

亞馬遜本月向西雅圖城市商會的政治行動委員會捐款100萬美元,使今年對PAC的捐款總額達到150萬美元,這對于地方選舉來說是一筆巨款。星巴克,Expedia以及由已故微軟創始人Paul Allen創辦的開發公司也做出了貢獻。

PAC執行董事Markham McIntyre表示:“一般來說,人們已經看到一個理事會,在無家可歸,減少交通,幫助我們日益負擔不起的住房方面取得了很多進展,而實際上他們只是沒有看到進展。”“隨著稅收逐年增加,當他們看不到結果時,他們會感到沮喪。”

到目前為止,在議會比賽中的獨立支出已超過350萬美元。

勞工團體也在大量支出,包括公民進步經濟聯盟,該聯盟得到了進步的亞馬遜投資者尼克·哈瑙爾的支持,已經籌集了近50萬美元。旅館工人聯合會的PAC提高了。

西雅圖民主黨的州參議員魯文·卡萊爾(Reuven Carlyle)說,他不知道亞馬遜的支出將對選舉產生什么影響,但他了解亞馬遜希望“重新平衡”議會的愿望。

卡萊爾說:“他們表明,他們非常關心自己的家鄉,就像勞力和社會正義主義者一樣。”